Madagascar - insula continent

Insula Madagascar a făcut parte din blocul continental sudic, GONDWANA, care unea acum 200 milioane de ani toate continentele din emisfera sudică. De uriașul său vecin, Africa, s-a separat de peste 100 milioane de ani.

Deoarece prin relief, floră și faună se deosebește mult de celelalte componente ale Gondwanei, insula Madagascar poate fi considerată un minicontinent. Clima și îndelungata izolare au transformat acest fantastic ținut într-un laborator natural al evoluției.

Circa 80% din speciile de plante și de animale sunt endemice (sunt răspândite numai în Madagascar). Doar aici trăiesc arborii călătorilor, copacii butelie, copacii candelabru și mulți alții.

Madagascarul a fost numit LEMURIA („Țara lemurienilor”). În limba latină, lemures înseamnă strigoi. Lemurienii și tenrecii, supraviețuitori ai unei spectaculoase radiații adaptați- ve, sunt mamiferele cele mai reprezentative din fauna insulei.

Cel mai ciudat, cel mai celebru și totodată cel mai periclitat lemurian este aye-aye (Daubentonia madagascariensis). Acesta îndeplinește rolul ecologic al ciocănitorilor, care lipsesc în insulă. Tenrecii sunt cele mai bizare insectivore. Unii seamănă cu aricii, alții cu cârtițele de pe alte continente.

Tot în Madagascar au trăit uriașele păsări elefant care atingeau 3 m înălțime. Oul lor era mai mare decât o minge de fotbal și avea o capacitate de 9 litri.