Galele, "pensiunile" insectelor

Galele reprezintă creșteri aberante ale organelor unei plante sau ale unor părți ale acestora, ca răspuns la activitatea unui alt organism, de cele mai multe ori o insectă. În general, galele sunt definite ca celule, țesuturi sau organe cu dezvoltare patologică ale unor plante care provin din hipertrofiere (creșterea în dimensiuni a celulelor) și/sau hiperplazie (creșterea numerică a celulelor) ca rezultat al stimulării din partea unor organisme străine.

Galele, în special cele produse de insecte, sunt rezultatul unui tip extrem de specializat de interacțiune insectă-plantă, în care are loc alterarea mai mult sau mai puțin severă – adesea substanțială și extrem de caracteristică – a morfologiei unor părți ale plantelor atacate.

Apariția galelor este indusă de o mare varietate de organisme vii (bacterii, fungi, nematode, acarieni și mai ales insecte) și chiar și de virusuri. Cu toate acestea, cele mai multe specii galigene sunt insecte, iar galele produse de acestea au cea mai complexă structură.

Dacă galele produse de alte grupuri de animale sunt cel mai adesea simple mase de celule hipertrofiate, cele produse de insecte excelează prin varietatea de forme și culori. Multe dintre aceste gale au o structură aparte, cu una sau mai multe camere interioare protejate de un perete relativ subțire.

În interiorul acestor cămăruțe, larvele insectelor galigene sunt apărate și hrănite până când ajung la maturitate. Toată această structură este protejată de un perete gros și dur, rezultat cel mai adesea din modificarea țesuturilor de protecție ale plantei pe care a fost indusă formarea galei.

Fortărețe și pensiuni în același timp, galele rămân o mărturie a uneia dintre cele mai vechi relații statornicite între lumea vegetală și cea animală.