Melcii "săgetători"

Melcii marini din genul Conus folosesc săgeți sau harpoane cu care își vânează prada. De obicei, acești melci se hrănesc cu viermi și pești mici. Radulă, prezentă în cavitatea bucală la majoritatea melcilor, un fel de pilă cu foarte mulți dinți ascuțiți cu care mărunțesc hrana, este puternic modificată la melcii Conus, dinții radulari fiind transformați în săgeți. Dar asta nu e totul ! Conidele posedă și o trompă lungă și cărnoasă, pe care o pot proiecta mult înaintea cochiliei. Au și o glandă cu venin, care se află în cap și care își varsă conținutul în această trompă, printr-o conductă. Tot aici se deschide și „sacul cu săgeți” ! Fiecare săgeată are un canal pentru scurgerea veninului. Odată ochită prada, săgeată părăsește sacul radular, trece prin interiorul trompei și, încărcată cu venin, este proiectată asupra prăzii. Dacă nu își atinge ținta, o altă săgeată iese din sac și e la rândul ei proiectată.

Melcii din genul Conus folosesc săgețile „la vanatoare”, dar la nevoie, și pentru propria apărare. „Conus-ul geograf” (Conus geographus), „Conus-ul marmorat” (C. marmoratus), „Conus-ul domnesc” (C. aulicus), „Conus-ul textil” (C. textile), „Conus-ul lalea” (C. tulipa) s.a., sunt foarte veninoși, înțepătura lor putând fi mortală chiar și pentru om. Astfel, dacă veți ajunge undeva prin mările calde și vă veți scufunda în recifii de corali, nu puneți mâna pe melci Conus, chiar dacă îi considerați cei mai frumoși ! Scoși din crăpăturile stâncilor sau din nisip, își vor manifesta curând nemulțumirea ! Chiar și la exemplarele congelate vreme îndelungată veninul rămâne la fel de toxic. Să nu uitați însă că în afară de Conus, există și alți melci veninoși.

Din cele 3-400 de specii actuale, ce fac parte din familia Conidae, majoritatea sunt răspândite în regiunea Indo-Pacifică. Multe trăiesc la mică adâncime în recifi; există însă destule specii și în apele mai adânci, precum Conus floridus din N-E Oceanului Indian, și chiar foarte adânci, ca de pildă Conus hirasei, din sudul Japoniei.