La plimbare cu căsuța în spinare

Melcii pot fi găsiți în grădini, în bălți, în mări și oceane. Aparțin unui grup de animale cu corpul moale numite moluște și sunt rude cu stridiile, midiile și cefalopodele (caracatița, sepia, calamarul).

Din punct de vedere științific, melcii fac parte dintr-un grup de animale numit Gastropoda, cuvânt care provine din limba latină și care s-ar traduce ca „stomac în picior” (gastro=stomac, podos=picior). Corpul melcilor este lung, umed și alunecos. De obicei au o cochilie care îi protejează. Când sunt deranjați, melcii se retrag în această cochilie.

De multe ori intrarea acesteia este închisă cu ajutorul unui căpăcel pentru a proteja micuțul animal de eventualele pierderi de apă. Melcii sunt mai activi noaptea și în zilele noroase, pentru că nu le place soarele foarte mult. În timpul iernii sau în zilele de toamnă foarte reci hibernează îngropați în pământ.

Melcii au cochilii de diferite forme. Cochilia este spiralată, cu vârf ascuțit sau plată. De multe ori întâlnim melcii în acvarii, alături de peștișori. Dar trebuie să avem foarte mare grijă pentru că melcii se reproduc rapid.

Dacă vreți să găsiți melci în natură, trebuie să știți următoarele lucruri: melcii nu sunt iubitori de căldură și uscăciune. Adoră locurile umede dar nu foarte luminoase. Puteți colecta câțiva melci, îi puteți pune într-un vas transparent și puteți adăuga câteva frunze umede de salată.

Astfel îi veți putea observa îndeaproape, puteți observa cum se mișcă și de asemenea cum se hrănesc.
Căsuțele melcilor care au murit oferă protecție și altor animale. Astfel, pagurul, o rudă marină a racului din apele noastre, folosește cochiliile de melci pentru a-și proteja corpul. Atunci când animalul crește, el trebuie să găsească o altă cochilie, potrivită ca mărime.